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Histoire de la compagnie Qatar Airways

AvionExemple de réussite

Jeune compagnie aérienne, puisque seulement créée en 1993, Qatar Airways a su s'imposer comme un exemple de réussite d'ampleur mondiale après un départ discret sur des bases modestes. En 2009, Qatar Airways a été classée quatrième meilleure compagnie du monde (et meilleure compagnie du Moyen Orient) selon l'évaluateur de référence Skytrax qui lui a attribué 5 étoiles selon ses sévères critères d'excellence, c'est-à-dire l'appréciation maximale. Cet organisme, plébiscité par la profession et basé à Londres, a pour fonction de déterminer la qualité des compagnies aériennes commerciales et des aéroports où elles opèrent. Skytrax prend en compte le niveau de confort des différentes classes proposées, les prestations du personnel navigant commercial (les PNC), enregistre les réactions des passagers, conduit des études statistiques sur le trafic international et publie des rapports qui font autorité sur le transport aérien. Le classement annuel des compagnies aériennes que Skytrax effectue contribue largement à la réputation des 210 compagnies évaluées. Si dans la décennie écoulée les trois premières places du classement ont été trustées tour à tour par Singapore Airlines, Cathay Pacific (Hong Kong), Asiana (Corée du Sud), Emirate Airlines (Dubaï) et Qantas (Australie), Qatar Airways se rapproche des tout premiers car sa politique commerciale tend à maximiser le confort de ses passagers. Sur les seules 6 compagnies aériennes honorées de la norme « 5 étoiles » en 2009, à savoir Asiana Airlines, Cathay Pacific, Kingfisher Airlines (Inde), Malaysia Airlines, Singapore Airlines et Qatar Airways, cette dernière atteint pour la première fois le pied du podium ce qui pourrait la conduire à accéder à celui-ci dans un très proche avenir en raison de sa progression régulière.

AvionHistoire : Compagnie de l'émirat du Qatar

Qatar Airways se veut la compagnie officielle de l'Émirat du Qatar, petit territoire de 11000 km2, indépendant depuis 1971 et qui a refusé de se joindre aux signataires composant les Émirats Arabes Unis au moment où ceux-ci s'unissaient. En effet, des questions de rivalités personnelles entre émirs avaient conduit le Qatar à se retirer de la coalition en cours de formation avec la bénédiction des Anglo-Saxons, et son dirigeant de l'époque - l'émir Khalifa bin Hamad al Thani (qui sera renversé par son fils Hamad bin Khalifa en 1995) -, avait créé Qatar Airways, dont le code attribué par l'organisme IATA est « QR », constituant ainsi le pendant pour le Qatar et le concurrent direct de la puissante compagnie Emirates qui représente les Émirats sur la scène aéronautique internationale. La compagnie nationale Qatar Airways est dirigée depuis 1997 par Akbar al Baker, nommé à l'âge de 37 ans, économiste diplômé ayant commencé sa carrière dans la sphère touristique du jeune État en étant placé à la tête de l'Autorité Touristique locale. À son arrivée à la direction de Qatar Airways, la société qui n'avait inauguré ses premiers vols qu'en 1994, soit une année après sa fondation, ne comptait que 4 avions. Le siège de Qatar Airways est situé à Doha, capitale du pays qui regroupe près de 45% de la population bien que n'abritant qu'environ 400000 habitants. Toutefois, la position géographique du Qatar en général - péninsule prolongeant l'Arabie Saoudite - et de Doha en particulier, cité donnant directement sur le golfe persique, se révèle stratégique d'un point de vue économique puisque l'Émirat est une des plaques tournantes majeures de l'industrie du pétrole (le Qatar est membre de l'OPEP, organisation des producteurs de pétrole) et de celle du gaz naturel, mais aussi politique.


L'aeroport de Doha est l'unique « hub » (base logistique d'une compagnie aérienne) de Qatar Airways qui dessert à présent plus de 80 destinations.

AvionÉvolution et développement

Le développement de Qatar Airways passe par une augmentation de sa flotte indispensable à la desserte de destinations réparties à présent sur tous les continents. Les 4 appareils initiaux sont à mettre en regard des 28 répertoriés fin 2003, des 50 de 2006 et des 110 annoncés à l'horizon 2013. Cette accélération dans l'extension de son nombre d'appareils fait de Qatar Airways une compagnie dont la flotte figure parmi les plus récentes avec une moyenne d'âge de 4,4 ans (easyJet étant supposée être la plus jeune avec une moyenne de 3,9 ans) que l'on peut comparer aux 9,9 ans des avions d'Air France ou encore aux 14 années de certaines compagnies internationales plus anciennes, voire aux 16 ans qui constituent la moyenne de Corsair. Qatar Airways choisit le plus souvent les grands salons aéronautiques internationaux pour annoncer ses commandes de nouveaux appareils.


Qatar AirwaysQatar AirwaysQatar AirwaysQatar Airways

Ainsi, le Salon International de l'aéronautique et de l'Espace de Paris-Le Bourget - habituellement appelé « Salon du Bourget » dans la profession -, réunit-il à Paris tous les 2 ans (années impaires) les agents économiques du secteur aéronautique. Il est considéré comme le plus important salon du monde. Les années paires c'est à Farnborough, en Angleterre que se tient un salon international. Celui de Berlin est également coté.


En 2007, Qatar Airways choisit le salon du Bourget pour confirmer l'acquisition de 80 Airbus A350, soit la plus importante commande de cet appareil jamais passée. Qatar Airways complète par l'achat de 3 Airbus A380 supplémentaires.


Cette même année 2007, se tient en novembre le Salon aéronautique de Dubaï - dit « Dubaï Air Show » -, qui, lui aussi, est organisé toutes les années impaires depuis 1989. Ce salon est, en quelque sorte, la vitrine des Émirats Arabes Unis qui se veulent à la pointe de la technologie et l'édition de 2005 avait été l'occasion pour la compagnie nationale Emirates - rivale de Qatar Airways - de montrer le premier Airbus A380 à ses couleurs. Avec cette édition suivante de 2007, c'est à Qatar Airways d'attirer toutes les attentions avec l'annonce de l'achat de 92 Boeing, dont 60 « Dreamliners » 787 et 32 Boeing 777. Le Dreamliner est un long-courrier pouvant contenir jusqu'à 300 passagers correspondant aux besoins de la compagnie dans ses projets de dessertes intercontinentales. Parmi ses atouts, le Dreamliner 777 est réputé pour être économe en carburant et donc d'un rendement 20% supérieur à la moyenne, si l'on en croit le constructeur. Malheureusement, des retards dans la fabrication repoussent la livraison de plus de 2 ans, freinant d'autant l'exploitation des lignes envisagées. Le Boeing 777, quant à lui, est un long-courrier biréacteur de grande capacité pouvant accueillir plus de 500 passagers, mais de conception plus ancienne puisqu'en service depuis 1994, concurrent immédiat des Airbus A330 et A340, dont la qualité première est une large autonomie. Le Boeing 777 détient alors le record mondial (pour un avion de ligne) d'autonomie sans escale grâce à un vol Hong Kong - Londres Heathrow, par l'est, d'une durée de 22 h 42 pour une distance de 21600 km. Au moins, les livraisons pourront-elles se faire dans les délais puisque le rodage de la production est acquis.


C'est en 2004 que Qatar Airways met le pied sur le continent asiatique en inaugurant sa ligne Doha - Pékin (première compagnie moyen-orientale à desservir la capitale chinoise).


En 2005, Qatar Airways ouvre une ligne entre le Qatar et Madrid.

AvionConfort du passager

En dehors de sa présence sur l'ensemble des continents, la réputation de Qatar Airways, qui lui vaut d'être classée 5 étoiles, provient du confort offert à sa clientèle. Même en classe économique, les sièges sont plus larges que sur les compagnies concurrentes et un écran individuel, fixé sur le dossier, permet un choix de programmes sélectionnables par touche tactile (sur les plus récents appareils). La classe « business » dispose, sur les longues distances couvertes par les Boeing 777, de sièges inclinables à 180° formant un lit. Les mets servis à bord sont de la meilleure qualité incluant foie gras, saumon fumé et caviar. Des vins des meilleures provenances figurent sur le menu dont certains exclusivement réservés à Qatar Airways. La première classe ajoute des duvets de plume et un dispositif de massage incorporé au siège. Selon les sondages auprès des passagers, Qatar Airways est, depuis 7 années, considérée comme la compagnie aérienne disposant du personnel de cabine le plus performant et attentif.

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